21 años después, el sitio web de Crazy Taxi 2 aún existe gracias a los fans

La semana pasada, mi amigo José y yo estábamos jugando el clásico arcade Crazy Taxi 2 en la transmisión semanal de los jueves de Jalopnik cuando descubrimos que, francamente, amplía los límites de lo que se considera contenido relevante para un sitio web aparentemente sobre autos. Pero hizo nuestras tardes, y aparentemente las de al menos dos espectadores. Se trata de Sega Dreamcast y Y2K Internet.

Oye, mira eso, ¡todos se han ido! Pero sigues aquí, y por eso tienes mi más sincero agradecimiento. Sabía que me gustabas.

Si sabe algo sobre Dreamcast, el último intento de Sega, inicialmente exitoso pero inevitablemente condenado, de rescatar su negocio de hardware, probablemente sepa que fue la primera consola de juegos diseñada con conectividad a Internet lista para usar. Debido a esto, muchos juegos se enviaron con alguna funcionalidad en línea liviana, generalmente en forma de tablas de clasificación. Crazy Taxi 2 fue uno de esos juegos, y lo sabes porque justo en la parte inferior del menú principal hay un elemento titulado «Internet».

Independientemente de lo que implique esta característica, nunca esperaría que funcionara 21 años desde que se lanzó el juego. José, sin embargo, es un tipo optimista, y eso es lo que me encanta de él. En su recomendación, lo comprobamos. Efectivamente, lo que encontramos fue un sitio web.

Un sitio web anticuado, cargado de Flash y agresivo con imágenes que se cargan en grupos de píxeles a la vez, dentro de cuadros vacíos con contornos. Un sitio web tan antiguo que tiene una sección dedicada a «Enlaces».

Muévase sobre Space Jam: esta era la página de inicio original de Crazy Taxi 2, visitada en tiempo real a través de un emulador de Dreamcast (en este caso, Flycast). Al principio pensé que era una instantánea del sitio almacenada en caché en los archivos del juego, pero esa teoría se refutó rápidamente cuando leí el mensaje en la parte superior de la página. “Después de 15 años fuera de línea, el sitio web en línea de Crazy Taxi 2 está de vuelta y en inglés nativo”, decía. Ninguno de los dos podíamos creerlo.

Desde entonces, investigué un poco y aprendí algunas cosas. Primero, sí: este sitio web fue resucitado por un fanático ingrato llamado Rory Joscelyne, junto con los responsables de Dreampipe.net. Dreampipe se describe a sí mismo como un «portal para sitios web de Dreamcast, tablas de clasificación y contenido de VMU» y alberga la integración en línea para varios títulos de Dreamcast, como Sonic Adventure 2 y, por supuesto, Crazy Taxi 2. Felicitaciones por ellos.

Sin embargo, aquí está la cuestión: no puede acceder a Dreampipe ni a los sitios alojados en él a través de un dispositivo moderno. De hecho, necesitas un Dreamcast, o al menos un emulador de Dreamcast. No tengo suficiente conocimiento sobre la serie de tuberías que todos habitamos para adivinar por qué es así; tal vez alguien más inteligente podría falsificar una de las diecisiete cadenas de números que gobiernan las direcciones de Internet y hacer que funcione.

En cuanto al sitio web en sí, te resultará muy familiar si navegaste por Internet a principios de siglo, y apunta con láser a esos centros de nostalgia suave de tu cerebro. Hay información sobre Crazy Taxi 2 y cómo jugarlo junto con una página completa dedicada a los actos musicales autorizados para la banda sonora (espera The Offspring’s Conspiracy Of One, que se estrenará en noviembre en Columbia). Hubo clasificaciones y repeticiones, pero aparentemente no se pudieron restaurar cuando el sitio web estaba activo, por lo que permanecen inactivos.

Sin embargo, la mejor página es la que se titula «Descargas». Aquí puede encontrar un fondo de pantalla de 1280 x 960 para su puerta de enlace con Windows Me que requerirá más o menos un minuto para cargar, línea por línea. También puede encontrar contenido descargable, en serio. Crazy Taxi 2 tenía modos especiales que cambiaban la ubicación de los pasajeros y la hora del día, para aquellos que buscaban un desafío novedoso. Todavía puede descargarlos a una de sus VMU, básicamente la versión de Dreamcast de una tarjeta de memoria, y disfrutarlos de forma gratuita. Gratis, supongo, excepto por lo que pagaste a EarthLink o NetZero para visitar el sitio para empezar, sin mencionar SegaNet para los pocos afortunados que podían permitírselo.

No puedo subestimar lo encantado que estoy de que alguien se haya tomado la molestia no solo de volver a poner estos sitios en línea, sino también de hacerlos accesibles en el hardware original. Me inspiró ver lo que acecha en las casas en línea que alguna vez estuvieron inactivas para otros juegos de carreras de Dreamcast, como Daytona USA 2001, Metropolis Street Racer y Sega GT. Daytona fue uno de los pocos que realmente admitió el modo multijugador en línea y, en teoría, todavía lo hace hoy en día gracias a Dreampipe. De hecho, mi primer recuerdo de juego en línea es, sin darme cuenta, afligir a randos en Daytona con mi terrible, horrible forma de conducir, a una edad demasiado joven para interactuar con otros humanos en línea. Afortunadamente, estos fueron los días antes del chat de voz, cuánto los añoro.

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