A Reggie no le gustaba la Game Boy Micro, así que ahora somos enemigos

Habrás visto muchas noticias de Reggie Fils-Aime últimamente. El hombre tiene un libro que cuenta historias sobre la industria de los videojuegos, notoriamente secreta, así que eso es de esperar. Gran parte es perspicaz, parte emocional, parte incluso un poco desconcertante. Sin embargo, una sección simplemente me tiene molesto.

Es un breve pasaje, compartido hoy por VGC, que cubre el lanzamiento de Game Boy Micro, una pequeña consola que ocupa un lugar muy especial en mi corazón, pero de la que Reggie claramente no era fanático:

Desde mi perspectiva, el concepto de Game Boy Micro no era un comienzo. El hardware era excepcionalmente pequeño, no solo los botones de control eran difíciles de manipular para cualquier adulto de tamaño razonable, sino que también la pantalla era pequeña. Esto iba en contra de las tendencias actuales de la electrónica de consumo de hacer pantallas más grandes.

Pero el desarrollo de este hardware había continuado y ahora nos vimos obligados a lanzar el sistema. ‘Deberíamos haber hablado de esto hace mucho tiempo’, les dije a Don James y Mike Fukuda. Todos deberíamos haber estado de acuerdo en que este producto sería una distracción para nosotros en nuestro mercado y no introducirlo aquí o cancelarlo como un proyecto global. Trabajando juntos podríamos haber tenido un resultado diferente’.

Mi punto no era reprenderlos, en ese momento éramos compañeros. Fue para identificar que estábamos operando en silos y esto nos hacía ineficaces en la gestión de proyectos provenientes de NCL.

Mi hombre, permítame responder con: no. La Game Boy Micro era un poco rara. Correr «en contra de las tendencias actuales de electrónica de consumo» era exactamente el punto, y cualquier preocupación sobre su pantalla pequeña y controles difíciles se vio superada por el hecho de que era un Game Boy Advance funcional del tamaño de una tarjeta de presentación.

Hemos hablado anteriormente, extensamente, de nuestro amor por esta pequeña máquina. Cómo duran sus pilas 1000 años. Cómo tuvo algunos de los mejores lanzamientos de edición limitada de todos los tiempos. Cómo fue en realidad una mejora técnica en el GBA, ya que tenía retroiluminación ajustable. El Game Boy Micro gobernó.

¿Fue una distracción para ciertos elementos de la empresa conscientes de las ganancias, y un «no arranque» (al menos en términos de negocios/ventas) como dice Reggie? Claro, tal vez. Pero esto es lo que pasa con Nintendo: eso no siempre importa. En primer lugar, la GBA había vendido alrededor de mil millones de unidades cuando esto salió a la luz, las ganancias portátiles de la compañía no estaban exactamente en peligro por este pequeño y divertido experimento.

En segundo lugar, esta es una empresa que, a pesar de todas las críticas a su naturaleza conservadora y tácticas de ventas despiadadas, también se ha balanceado constantemente por las vallas y ha lanzado algunas cosas realmente extrañas y maravillosas. Claro, tal vez algo de eso nunca se venda, pero todos contribuyen a la reputación de Nintendo de ser una compañía que está dispuesta a pensar y actuar fuera de la caja. Es la esencia misma de su éxito.

No hay Wii sin un E-Reader. No hay DS sin Virtua Boy. No hay Switch sin Game Boy Micro. Todos son iguales, hebras de espagueti que se arrojan a la pared para ver qué se pega, ¡y apesta ver que alguien que trabajó tan de cerca allí durante tanto tiempo no aprecie el trabajo del chef!

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