Deathloop redefine la negrura en los videojuegos

Los buenos personajes negros en los juegos son raros, y los personajes negros extraordinarios lo son aún más. A pesar de que la industria del juego mejora continuamente en su interpretación de personajes negros, protagonistas o no, todavía lucha con el concepto. Yo, como la mayoría de los jugadores negros que durante mucho tiempo han tenido que lidiar con juegos que tergiversaron nuestra piel, cabello y esencia durante décadas, simplemente asumí: «Llegaremos allí, Señor, cuando lleguemos allí».

Luego jugué Deathloop, un juego actual que entendió la tarea y me hizo decir: «¡Hombre, al diablo con eso!» Este juego revela que los videojuegos pueden proporcionarnos personajes negros increíbles de inmediato, y que el continuo fracaso en hacerlo es simplemente una elección. Los juegos necesitan más personajes negros reales, y los necesitamos ahora. Después de sentirme de alguna manera, me acerqué a Jason Kelley, la voz del asombroso protagonista de Deathloop, Colt Vahn, para discutir dónde se equivocan tantos desarrolladores al crear personajes negros, y cómo, en las pistas de Deathloop, Arkane nos dio personajes negros que se sienten verdadero.

Pero antes de profundizar en el meollo de la cuestión, debemos definir qué hace que un personaje negro «real». Muchos personajes «negros» en los juegos son pases negros. Piensa en Barret de Final Fantasy VII o Nessa de Pokémon Sword and Shield. Una persona que, tal vez, está destinada a ser negra, pero con toda honestidad, es un disfraz de última hora de Spirit Halloween de una persona negra.

Muchos estudios crean a estas personas y su caracterización es superficial. En el Final Fantasy VII original, Barret no es más que el estereotipo de «Black Buck», un bruto ruidoso y abrasivo, excesivamente violento y poco inteligente. En términos sencillos, él está ahí para ser el negro enojado y poco más. Por el contrario, la profundidad de un personaje negro real proviene de una combinación de su color de piel y complejidad como individuo. El matrimonio de la melanina, el poder, la malicia, el misterio y la majestad.

Un Colt y Juliana podrían estar fácilmente en todos los juegos lanzados, no solo en algo que sucede una vez por década.

Jason Kelley compartió sus pensamientos sobre las fallas fundamentales en la forma en que los creadores de juegos a menudo se acercan a la creación de personajes negros. Un factor importante es que a veces Blackness ni siquiera es parte de cómo se conciben esos personajes desde el principio. “Escriben un personaje en mente, y ese personaje es bastante insípido. No tiene mucha experiencia ”, dijo Kelley. “Y luego de haber elegido a sus protagonistas principales, dicen, ‘Oh, bueno, deberíamos agregar algo de diversidad. Hagamos que este personaje sea negro ‘. Y eso es. No hay antecedentes de quiénes son. No sabemos cómo apareció esta persona en este momento, y estos personajes parecen muy bidimensionales. No tienen sabor y no es algo negativo. Es solo porque el casting del personaje fue una ocurrencia tardía. La riqueza de nuestra cultura no se inyecta en el ADN del personaje desde el principio «.

A pesar de habernos dado avatares negros aquí y allá durante décadas, los juegos solo han ofrecido unos pocos que incluso se acercan a ser negros creíbles. ¿No me crees? Haz un viaje rápido a Google y verás la misma lista de nombres en todas las listas de juegos de Great Black Characters. Lee Everett de The Walking Dead y Marcus Holloway de Watch Dogs 2 son obvios destacados, junto con alguna que otra estrella de Grand Theft Auto. Si se eliminan los personajes que se ocupan de la esclavitud, el racismo y el estilo de vida matón, se hace evidente que la industria de los videojuegos cree que los personajes e historias negros solo son convincentes cuando tenemos que luchar contra sistemas que están destinados a derrotarnos en la sociedad.

Como actor y escritor experimentado que ha trabajado en Hollywood, Kelley me dio sus ideas sobre por qué las historias de juegos luchan para lidiar con estos problemas y, por lo general, ofrecen una experiencia decepcionante. “Criminal, esclava y alguna forma de racismo. Estos son obstáculos realmente simples sobre los que puede construir historias. Sobre las cosas que la gente tiene que superar, ¿verdad? » dijo Kelley. «Qué [game writers] Creo que estas son las cosas que los negros tienen que superar, principalmente porque estas son las cosas de las que hablamos mucho sobre lo que tenemos que superar, ¿verdad? Así que simplemente toman lo que sale de nuestras bocas y lo ponen en los juegos, y comienzan a vender los juegos. Pero creo que les preocupa el hecho de que no saben [what it’s like to be Black], y creo que lo que termina sucediendo en muchos de estos juegos y contenido, en general, es que la gente se queda ahí y lo comenta. Pero ellos no lo entienden «.

Ahora entra en Deathloop. Es un contendiente al juego del año, un clásico instantáneo y un juego en el que tenemos dos protagonistas negros que no solo son geniales sino que se sienten como verdaderos negros. Puedo mirar a Colt y Juliana y saber que son negros. Puedo cerrar los ojos y escuchar los matices en sus voces y saber que son negros. Puedo sentir su excelencia negra porque ser negro no es lo que son, sino lo que son. Es similar a la diferencia entre jugar un juego de imitación y un título legítimo. Las imitaciones nunca se sienten tan bien como el artículo genuino.

Ilustración: Arkane Studios / Kotaku

Según Kelley, lo que distingue a Deathloop fue la preocupación del equipo creativo por obtener los detalles correctos. “Hay aspectos específicos de nuestra cultura que, de nuevo, creo que pueden pasarse por alto cuando alguien más está diseñando un personaje desde cero y simplemente no conoce nuestras idiosincrasias”, dijo Kelley. «Y es [usually] se pierde, pero cuando se golpea, se clava. Tienen el tipo de respuesta que todos ustedes [the Black community] están teniendo, y es refrescante. Quiero decir, como actor, artista de voz y creativo por derecho propio, es realmente refrescante cuando la gente presta atención a este tipo de detalles. Y [Black players] lo ven, lo sienten y resuenan con él. no tenía ni idea [this reaction from the video game community] iba a suceder. Nuestro diseñador narrativo Bennett Smith seguía diciéndome: ‘Jason, espera, te dejará boquiabierto lo que suceda’, y lo ha hecho. [Deathloop’s game director] Dinga Bakaba diseñó un juego fantástico y algunos personajes realmente geniales. Y me ha honrado poder poner voz a Colt, y Ozioma Akagha dirá lo mismo sobre Julianna. Ha sido una alegría absoluta interpretar a estos personajes «.

A menudo, las historias tienen que detenerse y mostrarte lo asombroso que es que una persona negra pueda lograr una hazaña muy humana, pero en Deathloop, Colt es el Jefe de Seguridad del Programa AEON y una muy buena ingeniera, mientras que Julianna tiene conocimientos enciclopédicos y es magistral en el juego de armas. Son ejemplos de lo que los seres humanos pueden lograr, no un escaparate inspirador de que los negros pueden funcionar como seres humanos. El mundo respeta eso al tratarlos como personas. No tiene por qué recordarte que son negros y tampoco los obliga a ser como sus compañeros para ser aceptados. La mayoría de los juegos tienen que recordarte lo abrumador que puede ser ser Black, mientras que Deathloop no es necesario, porque no es necesario.

Lo que es aún más impresionante es que la historia de Colt y, en última instancia, de Juliana, no está vinculada a ninguna noción preconcebida de negritud que tan a menudo parece moldear la comprensión de los juegos de lo que significa ser negro. Colt se despierta en la playa y solo está tratando de averiguar qué está pasando. Compare eso con Lee Everett de The Walking Dead, quien está esposado en la parte trasera de un auto de policía cuando lo conocemos por primera vez. Eso no hace que Lee sea menor, pero es liberador ver a un individuo negro prosperar sin ser abrumado por una narrativa que nunca parece desviarse de los tropos sociales.

Lograr todo esto tampoco ocurre por accidente. Se necesita un esfuerzo consciente de los directores, escritores y actores que dan vida a estos personajes, todos trabajando colectivamente. La gente tiende a creer que no tenemos personajes negros porque no hay mucha gente negra en la industria, pero en realidad, todas las piezas ya están aquí. Un Colt y Juliana podrían estar fácilmente en todos los juegos lanzados, no solo en algo que sucede una vez por década. En lo que respecta a Jason Kelley, si bien es imprescindible involucrar a más personas negras en todos los niveles del desarrollo del juego, eso no significa que solo las personas negras puedan crear juegos sobre personajes negros.

«Todos los que son diversos pueden hablar de sus propias cosas, pero yo estoy creando cosas para que las personas negras disfruten».

“Si crea contenido excelente y elige conscientemente incluir personas que no se parecen a usted, estará bien. Vas a ganar. Su resultado final será excelente. Nadie te va a culpar por decir: ‘Oh, hay otros seres humanos en este mundo, y los voy a elegir’. Déjame crearlos digitalmente en estos mundos y déjalos jugar. Y déjame conseguir a las mejores personas que pueda encontrar. El mejor talento que pude encontrar. Y déjame dar un paso atrás y pagar un cheque. Como, en algún momento, llegaste a conocer tu posición. Si su posición es cortar el cheque, corte el cheque, y si su posición es permitir que otras personas creen, déjeles que creen «.

Hacer juegos que representen adecuadamente a un grupo y los centren en historias divertidas y emocionantes no debería ser una ocasión trascendental, y pedir que sea más abundante no debería ser una acción condenatoria. Además, no deberíamos colocar todos los cuentos que presentan un POC, una persona LGBTQ + o un individuo discapacitado en la misma categoría. Todos somos distintos, con historias variadas y hermosas que cada una necesita ser contada por derecho propio porque Brown viene en muchos matices. Colt es un personaje negro esencial, y eso no es tabú. Con su gran aclamación de la crítica y su popularidad entre los jugadores, Deathloop nos muestra que no tienes que alienar a nadie, incluso cuando se trata de una experiencia negra.

En el futuro, espero ver a Colt y Juliana en todas esas listas abreviadas de personajes negros, pero también espero con ansias el día en que podamos debatir quién pertenece a una lista de los 10 principales y no tener que luchar y buscar 10 negros reales. caracteres. Para Kelley, la creación de personajes auténticamente negros es lo que más importa en su trabajo, y mientras los estudios estén dispuestos a permitir que las personas adecuadas entren y creen, tengo la esperanza de que ese día llegue más temprano que tarde.

“Odio la palabra diversidad porque la diversidad es un todo. No hablo de diversidad. Me refiero a los negros «. Dijo Kelley. “Todos los demás que son diversos pueden hablar sobre sus propias cosas, pero yo estoy creando cosas para que las personas negras las disfruten. Cuando entro en un personaje, no lo hago como un hombre diverso. Me estoy metiendo en esto como un hombre negro desde un punto de vista específico. Y entonces voy a dar un paso adelante con todo lo que tengo «.

Entradas relacionadas