Durante una vista previa, los desarrolladores desprendidos describieron su etiqueta negra de formas que inducían a la vergüenza

Cuando estaba programado para una vista previa de Forspoken, anteriormente Project Athia, había tres preguntas que me presionaron para saber. Uno, cómo el equipo manejó la interpretación de su protagonista Black. Dos, cómo era el juego, y tres, cómo Forspoken se destaca entre otros juegos de rol de acción de fantasía. Si bien la vista previa de Square Enix de una hora brindó un trabajo útil, si no clínico, al abordar algunas de esas preguntas, mi curiosidad inicial se ha convertido en inquietud.

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Forspoken es un juego de los antiguos desarrolladores de Final Fantasy XV Luminous Productions que sigue a la neoyorquina Frey Holland mientras se adentra en el «hermoso» y «cruel» mundo de fantasía de Athia. El mundo que la espera está invadido por una plaga llamada The Break, que convierte a los animales y a los humanos en criaturas monstruosas. Para empeorar las cosas, los Tantas, un matriarcado que una vez sirvió como los líderes benévolos de Athia, se han convertido en brujas malvadas. Afortunadamente para Frey, ha sido imbuida de poderes mágicos que la hacen inmune a The Break gracias a su elegante compañero de joyería que habla, Cuff. Para encontrar el camino de regreso a casa, Frey debe usar sus nuevos poderes y derrotar a Break y Tantas.

Si bien no pude jugar Forspoken durante mi vista previa, pude ver las primeras imágenes de compilación del juego durante una transmisión pregrabada. La vista previa mostró el sistema mágico, el parkour y el combate de Forspoken en acción. También me dio la oportunidad de escuchar sobre el desarrollo de Frey de los escritores principales del juego.

Imagen: Square Enix

La magia en Forspoken se ejecuta en un sistema de mejora que Square Enix llama el sistema de uñas, que se puede considerar como algo similar a lo que sucedería si un mago encantara o mejorara un elemento cotidiano. El sistema Nail se basa en gran medida en las influencias históricas del Antiguo Egipto y Babilonia, donde el acto de pintarse las uñas muestra el estado y el poder de uno.

“Queríamos representar las mejoras de habilidades en una forma que sea parte de la historia de Athian, así como fusionarnos con algo que se pueda relacionar con nuestro mundo moderno. El tema de la dualidad es fundamental para Forspoken, por lo que, a medida que los jugadores exploren el juego, aprenderán que los Nails están muy arraigados en la tradición y la cultura de Athian, sin embargo, Frey también los ve a través de una lente moderna (como lo haríamos nosotros). ”Dijo Square Enix.

The Break funciona de manera similar a cómo funcionan las grietas de desvanecimiento en Dragon Age Inquisition, con oleadas de enemigos que irrumpen y deben ser tratados. Los orígenes de Final Fantasy XV de Luminous Productions entran en juego con el combate de forma libre de Forspoken, que incluye enemigos frenéticos y números rojos parpadeantes que aparecen cuando infliges un daño masivo a esos enemigos.

Otro componente clave de la jugabilidad de Forspoken que lo distingue de otros juegos de fantasía es su sistema de parkour mágico, que se mostró mejor en su tráiler de Game Awards. En el tráiler, se puede ver a Frey atravesando montañas a velocidades vertiginosas y construyendo una patineta flotante para cruzar un río.

Aunque las primeras imágenes del juego que vi en la vista previa práctica parecían más toscas que las hazañas mostradas en el tráiler de The Game Awards, Square se aseguró de que el juego se viera mejor y se «sintiera increíble» en el lanzamiento.

Imagen: Square Enix

Si bien Forspoken no parecía estar reinventando la rueda cuando se trataba de su mágico mundo abierto, la actriz principal, Ella Balinska, aún se destacó para mí. Square Enix dijo que su decisión era obvia dado su deseo de tener una «protagonista femenina fuerte» como protagonista.

«Queríamos que nuestro héroe y otros personajes de Forspoken reflejaran nuestra diversidad de audiencias y pudieran identificarse con nuestros jugadores», dijo Square Enix. «Decidimos modelar a Frey después del casting de la actriz Ella Balinska, ya que sentimos que ella encarnaba perfectamente nuestra visión de Frey».

Si bien «conocer» a los escritores principales detrás de Forspoken estaba destinado a frenar cualquier temor que tuviera sobre cómo se iba a manejar su protagonista, terminó provocando más inquietud de la que inicialmente tenía sobre el juego.

En un momento de la sección pregrabada «conozca a los escritores», supe que Forspoken ha estado en desarrollo desde 2018, con el escritor de Telltale Games The Walking Dead, Gary Whitta, y la escritora principal y directora creativa de Uncharted, Amy Hennig, estableciendo el base para el concepto mundial y la narrativa del juego mientras estaba en preproducción. Luego, la antorcha se pasó a los escritores principales del juego, Allison Rymer y Todd Stashwick, quienes finalizaron la historia y el guión del juego. Si bien todos estos nombres de alto perfil estaban muy bien, especialmente por su asociación anterior en la elaboración de otros juegos «AAA», la última vez que verifiqué que ninguno de ellos fuera negro. Los signos de interrogación comenzaron a dispararse rápidamente en mi cabeza sobre el manejo del juego de Frey, que solo se agravó por la forma en que sus escritores describieron el trabajo con Balinska.

Mis temores recién descubiertos no se vieron aliviados cuando Rymer y Stashwick describieron la historia del origen de Frey, que resultó como una amalgama cansada de estereotipos negros. Esos estereotipos incluían que ella «estuviera muy enojada», que «se hubiera caído en las grietas de la sociedad» y que estuviera «al borde de la cárcel», antes de ser teletransportada a Athia. La cereza en la parte superior de mi nuevo temor fue Stashwick describiendo los gestos de Balinska durante su actuación de captura de movimiento como si tuviera un «tipo de caminata muy alegre».

No fui el único periodista que consideró desgarradoras el comentario incómodo de Stashwick y la falta de escritores negros mostrados en nuestra vista previa. Cuando Imran Khan de Fanbyte preguntó si había desarrolladores o consultores negros involucrados con Forspoken en el chat de video de Square Enix, no recibió una respuesta durante nuestra vista previa. Más tarde, recibió una hoja de preguntas frecuentes que resumía nuestras preguntas sobre los medios. Lamentablemente, su respuesta surgió como una respuesta enlatada que se apoyó en gran medida en la vista previa práctica donde la retroalimentación «apasionada» de Balinska a lo largo de su proceso de captura de movimiento se consideró como «retroalimentación invaluable» para el equipo.

«Trabajamos en estrecha colaboración con varios consultores de la BIPOC para ayudar a retratar el personaje de Frey y contar la historia desde su perspectiva», dijo Square Enix en las preguntas frecuentes, y agregó que el elenco de apoyo de Forspoken estaba «dominado por mujeres y varias mujeres de color».

Si bien no dudo que Luminous Productions consultó a los negros sobre cómo crearon a Frey, ser recibidos por escritores blancos y solo escuchar la consulta de una cuenta de segunda mano, no les hizo ningún favor a mí como jugador que ha sido hambrientos de representación negra en los juegos, tanto en la pantalla como en la elaboración de sus narrativas. Cuando tenemos discusiones sobre la representación y el cambio de la forma en que se hacen los juegos, parece que a menudo se dejan en cambios superficiales, como la cara en la portada del juego o un protagonista casi intercambiable. Claro, tienen actores negros como Balinska y Janina Gavankar como antagonista Tanta Sila, pero sin escritores o consultores negros destacados durante la vista previa, el juego no me salió bien. Las descripciones provocadoras de dolor impuestas al protagonista podrían haberse evitado fácilmente si alguien con melanina hubiera tenido posiciones de poder significativas en el proyecto.

Imagen: Square Enix

Otra preocupación que tenía al entrar en la vista previa era la frecuencia con la que Frey y Cuff se bromeaban durante el juego, que era una cantidad de película de Marvel tanto de su avance inicial, el avance de The Game Awards y mi mirada práctica. Estas bromas incluirían palabrotas durante las bromas entre Frey y Cuff durante los encuentros de combate. En respuesta a esta preocupación, Square Enix dijo que la intención de las bromas era mostrar la complejidad de Frey como un «personaje complejo, imperfecto y crudo» al tiempo que la hacía más identificable como un autoinserto para los jugadores en el entorno loco en el que ahora se encontraba. en.

“Cuando Frey está en una batalla, realmente queríamos mostrar su lado vulnerable y el miedo que experimenta cuando se encuentra en situaciones fuera de su propio control, pero también cómo se endurece para sobrevivir. También consideramos cuidadosamente: ‘¿Cómo responderíamos nosotros mismos, a través de una lente moderna, si fuéramos arrojados a este escenario de fantasía con todas sus criaturas mágicas y poderes misteriosos?’ ”.

Para aquellos que se desaniman por las bromas de Frey y Cuff, Square Enix aparentemente está «todavía en el proceso de ajustar la frecuencia exacta, el contenido y el volumen de sus bromas».

En general, las bromas de Frey no me presionan demasiado, sino que me preocupa cómo será representada en el juego como un personaje negro que solo ha tenido escritores blancos. Con suerte, mi aprensión es como un amigo que da un mal resumen de una película, y el juego real se mantiene mejor que una vista previa o una descripción del desarrollador.

Forspoken sale para PC y PlayStation 5 el 24 de mayo de 2022.

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