El año en empresas de videojuegos que compran otras empresas de videojuegos

La industria de los videojuegos se fue de compras en 2021. A lo largo del año, un puñado de empresas más grandes compraron constantemente una gran cantidad de empresas más pequeñas, a un ritmo en el que parecía que se anunciaba una nueva adquisición cada pocas semanas.

Por supuesto, todo esto pasó a la sombra del grande: en marzo, los organismos reguladores aprobaron la compra de Zenimax (la empresa matriz de Bethesda) por parte de Microsoft por 7.500 millones de dólares, formalizando una consolidación de las superpotencias de desarrollo de juegos bajo el organigrama incesantemente creciente de los estudios de Xbox. Pero 2021 también estuvo salpicado de un montón de adquisiciones que no alcanzaron las diez cifras, algunas de las cuales fueron titulares. Éstos son los más significativos.

Netflix compra Night School Studio

Bueno, eso no tomó mucho tiempo. En mayo, circularon informes de que Netflix buscaba contratar a un ejecutivo específicamente encargado de promover la incursión del gigante del streaming en los videojuegos, que comenzó con experimentos como Black Mirror: Bandersnatch. Dos meses después, Netflix contrató a Mike Verdu (antes de EA y Oculus). Y luego, en septiembre, compró Night School Studio, un equipo independiente más conocido por Oxenfree. El dúo tiene sentido: Night School crea juegos atmosféricos, impulsados ​​por elecciones, y Netflix ha jugado con cosas de elige tu propia aventura en el pasado, empaquetadas como un especial de televisión de prestigio. En los últimos años, Netflix produjo adaptaciones exitosas de Dota, Castlevania y League of Legends. Y luego está el programa de televisión Oxenfree (inicialmente conceptualizado como una película), revelado en enero. Aún no se ha anunciado una red para la serie, pero vamos.

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El desarrollador dice que la producción de Oxenfree II, que sería su primer juego lanzado bajo este nuevo acuerdo, no se ve afectada por la adquisición y todavía está en camino de su lanzamiento en algún momento del próximo año. Sin embargo, ese no sería el primer juego de Netflix. En noviembre, Netflix agregó cinco videojuegos a sus ofertas de transmisión, incluidas dos adaptaciones de Stranger Things lanzadas anteriormente (y recibidas con tibieza).

Captura de pantalla: Mediatonic

Epic compra Mediatonic

En marzo, Epic Games compró Mediatonic, el estudio detrás del incandescente juego de plataformas popular de 2020, Fall Guys. En ese momento, Mediatonic planeaba lanzar Fall Guys en Xbox y Switch. Desde entonces, eso se ha llevado a 2022, y el juego todavía solo está disponible en PlayStation y PC. Además, hasta la fecha, Fall Guys aún no ha aterrizado en el metaverso de su nuevo señor supremo, Fortnite, aunque los mineros de datos afirman que tal cruce es inminente.

La adquisición de Mediatonic es solo el último ejemplo de la intención de Epic de dominar el metaverso de los juegos de fiesta. En 2019, compró Psyonix, el desarrollador de Rocket League, el juego de deportes de autos y fútbol sobre escuchar gusanos EDM extremadamente pegadizos. Un año y un billón de eventos cruzados después, Epic retiró a Rocket League de la disponibilidad en Steam. Por el momento, Fall Guys todavía está disponible en la tienda de Valve.

Epic compra Harmonix

Mediatonic no fue la única gran adquisición de Epic en 2021. El mes pasado, Epic adquirió a Harmonix, los creadores de Rock Band, para diseñar «viajes musicales y jugabilidad» para Fortnite. Durante el transcurso de la pandemia, varios músicos populares organizaron conciertos solo digitales en Fortnite para grandes estrellas como Ariana Grande; No está claro de inmediato si Harmonix trabajaría en experiencias como esas o diseñaría cosas más como los juegos de ritmo por los que el estudio se hizo famoso. En cualquier caso, Harmonix dice que mantendrá su catálogo posterior en Steam, a pesar de que Epic opera su propia tienda de PC de la competencia.

Nintendo compra Next Level

No es muy frecuente que Nintendo compre directamente estudios de desarrollo de juegos, pero la compañía comenzó el año adquiriendo oficialmente Next Level Games, los creadores de Luigi’s Mansion 3 con sede en Vancouver. El estudio desarrolló previamente los juegos 3DS Metroid Prime: Federation Force y Luigi’s Mansion: Dark Moon, ambos recibieron elogios de los críticos de Kotaku.

Captura de pantalla: Housemarque / Kotaku

Sony compra Housemarque

Honestamente, si me hubieras pedido improvisadamente en cualquier momento a principios de este año, habría adivinado que Housemarque era un estudio de Sony exclusivo. Desde 2012, solo un juego del estudio finlandés (Nex Machina) salió en una plataforma que no es PlayStation (PC). Pero no fue hasta junio, luego del aclamado lanzamiento en abril de Returnal en PlayStation 5, que Sony incorporó formalmente a Housemarque como un estudio propio.

Sony compra Bluepoint Games

Todos vieron venir este, ya que la noticia se reveló accidentalmente en un tweet tres meses antes, pero en septiembre, Sony compró Bluepoint Games. Mejor conocido por producir lujosos remakes de juegos populares como Demon’s Souls y Shadow of the Colossus, Bluepoint está trabajando actualmente en juegos originales, dijo a IGN el director del estudio, Marco Thrush.

A la mierda, Sony compra a todos

En julio, Sony adquirió Nixxes, un estudio conocido por trabajar en puertos de PC de juegos populares. (En los últimos años, Sony ha comenzado a publicar sus juegos más importantes para PC). A esto le siguió, en septiembre, la compra de Run Sackboy! ¡Correr! desarrollador Firesprite. Solo este mes, Sony compró Valkyrie Entertainment, un equipo con sede en Seattle que funcionó principalmente como un estudio de soporte para juegos AAA, incluido el próximo God of War Ragnarok. Y además de todo eso, en marzo, Sony compró Evo, el torneo de juegos de lucha, en asociación con Endeavour. No, técnicamente no es un estudio de desarrollo, pero sigue siendo una adquisición relacionada con los juegos de “mierda santa”.

Tencent compra Turtle Rock

Tencent continuó su impulso a los juegos con la compra de Turtle Rock Studios en diciembre, recién salido del lanzamiento de Back 4 Blood, el animado shooter de zombies multijugador del desarrollador. Turtle Rock marcó la sexta compra significativa para el conglomerado multinacional, luego de las inversiones mayoritarias en Klei Entertainment (conocido por Don’t Starve), Yager (Spec Ops: The Line) y Stunlock (Battlerite). En 2021, Tencent también compró Sumo Group y Fatshark, un estudio independiente sueco.

Captura de pantalla: Gearbox

Embracer compra caja de cambios

En febrero, Embracer Group, la mega corporación propietaria de THQ Nordic y Koch Media, compró Gearbox, el desarrollador de Borderlands y el editor de juegos como Godfall y Tribes of Midgard. 2K, el editor de Borderlands desde hace mucho tiempo, dice que esta fusión no afectará los juegos futuros en la serie eternamente burda de juegos de disparos cooperativos. Un spin-off inspirado en la fantasía, Tiny Tina’s Wonderlands, se lanzará en marzo del próximo año.

Embracer compra Aspyr

El mismo día que Embracer compró Gearbox, también adquirió Aspyr, una empresa más conocida por portar juegos a varios dispositivos. Aspyr está trabajando actualmente en un remake adecuado del juego de rol de 2004 Star Wars: Knights of the Old Republic, cuyo lanzamiento está previsto para PC y PS5.

Take-Two compra Roll7

Take-Two Interactive es mejor conocido por publicar éxitos de megavatios en las franquicias Grand Theft Auto, Red Dead Redemption y NBA 2K, además de juegos en las series Borderlands y BioShock, comparativamente más pequeñas pero aún exitosas. Pero la compañía con sede en Nueva York incursiona en tarifas más ligeras con su etiqueta Private Division. En noviembre, Take-Two compró Roll7 (los desarrolladores de los juegos de skate OlliOlli) y lo colocó bajo el control de Private Division. OlliOlli World está previsto para un lanzamiento en febrero.

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