El controvertido superventas de Steam, listo o no, es una inquietante fantasía de SWAT

Ready or Not es un juego de terror táctico en el que te arrastras por los laberintos de la decadencia estadounidense en busca de sospechosos violentos en medio de espectadores acobardados. Vapor actualmente lo ama, pero después de pasar unas horas con él, no puedo decir que sí. En el mejor de los casos, es un juego de rompecabezas admirablemente tenso salpicado de tiroteos nerviosos, pero también es una fantasía política violenta sin capacidad para autointerrogarse.

Desarrollado por Void Interactive, con sede en Nueva Zelanda, Ready or Not te pone en las botas de las fuerzas del orden estadounidenses encargadas de llevar «orden al caos» de un estado fallido que está siendo destrozado por la estratificación económica y el crimen. Sus herramientas para la pacificación incluyen rifles de asalto, escopetas, metralletas y, por supuesto, un suministro interminable de bridas de grado militar.

Implementado en vecindarios pobres, concesionarios de automóviles y estaciones de servicio, su trabajo consiste en romper metódicamente y despejar niveles del tamaño de un laberinto hasta que todos los malos estén bajo custodia o muertos. Si no ejecutas cada encuentro de acuerdo con las reglas de enfrentamiento adecuadas, serás castigado con calificaciones reprobatorias al final de cada nivel como una mala puntuación en Dance Dance Revolution.

Imagen: Void Interactive

Incluso antes de que explotara en Steam, Ready or Not generó controversia y perdió a su editor, después de que uno de sus desarrolladores aparentemente volviera a comprometerse a agregar un nivel de tiro escolar. Los jugadores de Discord del juego fantaseaban sobre qué equipo usarían para cazar al tirador en este escenario prospectivo. Void Interactive finalmente intervino para asegurarles a todos que manejaría un contenido tan traumático con cuidado, pero después de jugar a través de un puñado de mapas existentes del juego, tengo dudas.

Ready or Not se parece más a un juego de MouseTrap que a una ronda de Call of Duty. Pasarás más tiempo mirando alrededor de las puertas en busca de trampas que rociando y rezando, dejando un rastro de luces químicas para marcar dónde ya has estado. Eventualmente, encontrarás NPC que no se rendirán y que, en cambio, tirarán de armas y comenzarán a iluminarte con la furia sobrehumana de un agente de Matrix. De ahí el miedo y la inquietud con la que tú y el resto de tu escuadrón, compañeros de IA torpes si juegas solo u otros jugadores si están en línea, recorren los laboratorios de metanfetamina de «viviendas asequibles» y el hotel bajo asedio.

Es un combo increíblemente evocador, ayudado en parte por pistas de sonido detalladas y la inquietante batería ambiental de la banda sonora electrónica, que se maneja con todo el cuidado de un niño que corre con tijeras. El realismo de Ready or Not es lo suficientemente efectivo como para perturbar, pero demasiado superficial para no descender a la farsa, o peor aún, al cosplay de Blue Lives Matter con connotaciones fascistas y silbidos de perro de extrema derecha.

Captura de pantalla: Void Interactive

Un huevo de Pascua en el área de la sede inicial del juego consiste en una caja de «píldora roja» descartada en un bote de basura con las palabras «Noggin Joggers» en el costado, que algunos han interpretado como 4chan-speak para la N-word (Void Interactive hizo no responder de inmediato a una solicitud de comentarios para aclarar el significado pretendido). En otra parte, una caja de suplementos de vitamina D para «Bonor Health» de «Whore Foods» se encuentra en una mesa junto a municiones de repuesto, mientras que otra caja de vitaminas hace referencia al meme de Pepe. También está el letrero ahora infame «Anal Staircase» de uno de los trailers antiguos del juego que pertenece a un próximo nivel de club sexual.

Los transeúntes al azar tienen solo unas pocas líneas grabadas que te ladrarán en este momento, una de las cuales es: «Mi mamá tiene una criada mexicana, es posible que la conozcas». Ya hay un mod «Mute Cringey Voice Lines» para eliminarlo, aunque Void Interactive anunció que también planea reemplazarlo en una actualización posterior. Luego está la ideología de la ley y el orden que enmarca el resto del juego. Estados Unidos está al borde del abismo. El crimen está en su punto más alto. No se puede arreglar, solo se atenúa. El juego te entrena para temer a todos los que conoces, no como un comentario, sino como un cumplimiento de deseos, y aparentemente sin ser consciente del reciente ajuste de cuentas de la nación con una epidemia de asesinatos policiales.

Imagen: Void Interactive

En medio de estos cambios de tono desorientadores, que van desde lo juvenil hasta lo abiertamente racista, hay momentos increíblemente sombríos como cuando te encuentras con un niño retorciéndose de dolor en su habitación rosa. “Civil herido despejado y preparado para la evacuación”, dice su oficial SWAT con su voz de RoboCop. Ya sea porque Ready or Not sigue siendo un juego de acceso anticipado increíblemente básico o porque Void Interactive carece de sofisticación, hace que todo el asunto se sienta burdo y explotador.

Eso no ha impedido que Ready or Die reciba una avalancha de críticas positivas de usuarios que elogian el juego en Steam. Algunos, sin duda, porque ven en él las semillas de un fiel sucesor de los viejos juegos SWAT y, por lo tanto, un regreso al tipo de tiroteos lentos, tácticos y claustrofóbicos que incluso juegos como Rainbow Six Siege han abandonado en su mayoría. Otros probablemente debido a la forma en que envuelve ese juego en la adoración del policía de hombre fuerte (todavía no hay mujeres policías en el juego) y proporciona una forma limpia y ordenada de contrarrestar un sistema de violencia con otro.

Sin embargo, esa fantasía no es barata, ni en la vida real ni en Steam. La versión beta de Ready or Not cuesta actualmente 40 dólares (56 dólares) para participar, mientras que una edición especial para seguidores cuesta el doble. Es imposible emitir un juicio final sobre un juego que parece más inacabado que no, pero hasta ahora no se perfila como el tipo en el que confiaría para manejar la simulación de una masacre escolar.

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