El director ejecutivo de Roblox fue acusado por utilizar un evasión de impuestos completamente legal y completamente ridículo

La plataforma de creación de juegos y el metaverso incipiente Roblox fueron noticia ayer como el foco de un informe del New York Times sobre un recorte de impuestos de la era de los 90 que se salió de control. Creada originalmente para fomentar la inversión en pequeñas empresas, las acciones de pequeñas empresas calificadas, o QSBS, la exención se ha transformado en una forma para que las empresas ultrarricas eviten pagar impuestos sobre grandes cantidades de ganancias.

Diría que en ese momento pareció una buena idea, pero en realidad no lo fue. Lanzada en 1993, la exención de acciones de pequeñas empresas calificadas se presentó como un medio para lograr que más personas inviertan en nuevas empresas al proteger algunas de las ganancias de una empresa de los impuestos. Originalmente, la exención significaba que un inversionista estaría protegido de pagar impuestos sobre la mitad de las ganancias hasta 10 millones de dólares, pero eso finalmente se cambió para eximir los 10 millones completos.

Cuando David Baszucki fundó Roblox Corporation en 2004, la empresa cumplía con todos los requisitos para la exención de QSBS, principalmente porque la empresa tenía que tener activos de 50 millones de dólares o menos. The New York Times señala que la cifra de 50 millones se estableció porque en el momento en que la exención se convirtió en ley, Disney acababa de crear el equipo de hockey Mighty Ducks of Anaheim, valorado en 50 millones, y los legisladores querían asegurarse de que un negocio de Disney no lo hiciera. No calificar para una exención para pequeñas empresas, ya que sería una estupidez.

Sin embargo, también es estúpido el sistema tributario de EE. UU. Para convertir la votación en una exención llena de vacíos legales que eventualmente se abusaría tanto que participar en él se consideraría un derecho de paso para los ultrarricos de Silicon Valley. El problema con la exención de QSBS es que se puede clonar. Todo lo que se necesita es regalar acciones a amigos y familiares. Aunque no han invertido en la empresa, aún califican para la exención, por lo que puede asegurarse de que grandes cantidades de dinero permanezcan dentro de la órbita cercana de su control sin necesidad de pagar impuestos sobre dicho efectivo.

Según los informes financieros y las fuentes del New York Times, el fundador de Roblox, David Baszucki, pudo multiplicar la exención 12 veces, regalando acciones a su esposa, sus cuatro hijos y varios otros parientes. En el otoño de 2020, meses antes de que Roblox se hiciera público, la suegra de Baszucki comenzó a regalar acciones a familiares. Dado que fueron superdotados, esas acciones también calificaron para la exención. En marzo de 2021, Roblox se hizo público, valorado en 45 mil millones.

Si bien todo esto suena horrible y muy engañoso, esta práctica no tiene nada de ilegal. Tiene un nombre, apilamiento, pero también se conoce como mantequilla de maní, una referencia a la facilidad con la que se difunde la exención. Otro ejemplo que se da en la historia es el de un asesor fiscal que ayudó a su cliente a evitar pagar impuestos sobre $ 150 millones ($ 207) millones en ganancias al regalar acciones a sus siete hijos. Un abogado fiscal bromea diciendo que aconseja a los clientes tener más hijos para evitar más impuestos.

Se han hecho intentos para intentar modificar la exención de QSBS, que se prevé que le cueste al gobierno más de $ 60 mil millones ($ 83) mil millones durante la próxima década. Más recientemente, la administración Biden sugirió reducir el beneficio de la exención a más de la mitad, aunque tal medida probablemente solo conduciría a una acumulación aún mayor para compensar la diferencia.

Si bien la historia del New York Times usa a Roblox como su ejemplo principal, el apilamiento ocurre en todos los lugares donde los propietarios de negocios súper ricos que comenzaron siendo pequeños tienen familiares y amigos a quienes pueden pasar un poco de acciones. Una ley tributaria aprobada hace casi 30 años se ha transformado con el tiempo en una asombrosa exención de impuestos que las empresas que califiquen serían estúpidas si no aprovecharan. Gracias, congreso.

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