El drama de conmoción cerebral del videojuego de John Madden, explicado

El legendario entrenador de la NFL, John Madden, murió la mañana del martes 28 de diciembre. Si bien muchos aprovecharon su fallecimiento para celebrar el legado de entrenamiento, transmisión y videojuegos del hombre, otros lo usaron como una oportunidad para llamar a Madden por su participación en convirtiendo «lesiones cerebrales en un videojuego». Las tomas fueron lo suficientemente incendiarias como para apoderarse de las redes sociales y los sitios web deportivos durante días.

La discusión sobre la conmoción cerebral que siguió a la muerte de John Madden parece tener su origen en un par de fuentes. La primera es un tweet de la periodista independiente Marcy Wheeler, publicada la noche del fallecimiento de Madden. El tweet dice: «Todos elogian a Madden: ¿Cuántas conmociones cerebrales podríamos haber evitado si no hubiera convertido las lesiones cerebrales en un videojuego?». Wheeler, que se especializa en libertades civiles y asuntos de seguridad nacional, enumera su experiencia de fútbol americano y traumatismo craneoencefálico como jugando como el monstruo estrella en un equipo de powderpuff y seis años de rugby, durante los cuales jugó al menos una conmoción cerebral. También dice que un compañero de rugby murió en el campo.

Luego, el miércoles 29 de diciembre, un profesor de historia en el Dallas College llamado Dr. Andrew McGregor ofreció sus opiniones sobre John Madden a través de su cuenta de Twitter: actualmente configurado como privado. Su tweet inicial decía: “Tengo muchas opiniones sobre John Madden. La creación del videojuego Madden no fue un gran avance para los EE. UU. Dio más glamour a la violencia y deshumanizó a los atletas negros, lo que ayudó a establecer el cosplay de plantación que ha empeorado en la era del fútbol de fantasía «.

El hilo, archivado en Barstool Sports, finalmente se resuelve en el mismo sentimiento expresado por Wheeler, aunque con un ángulo de racismo desconcertante aplicado. “La clave aquí”, escribe McGregory en el hilo, “es el consumo del deporte como una realidad distorsionada. Los videojuegos deshumanizan a los jugadores, crean fantasías de súper equipos y nociones de control y gestión (replicadas en el deporte de fantasía) donde controlamos y manipulamos listas y jugadores. Es profundamente problemático «.

Los tweets del Dr. McGregor han sido ampliamente criticados y criticados por los fanáticos tanto del deporte como de la serie de videojuegos. Muchos se opusieron a que llamara a la franquicia Madden «una plantación digital» que usa nombres y semejanzas de los jugadores con fines de lucro mientras anima a los fanáticos a ignorar la humanidad detrás de ellos y, por extensión, su salud. En respuesta a tweets tan extremos, muchos también apuntan a un tweet del médico de 2017, en el que habla de jugar a Madden con su hermano, como evidencia de hipocresía.

Las respuestas al tuit de Marcy Wheeler son, como es de imaginar, bastante duras. Hay muchas respuestas vergonzosamente misóginas, algunos insultos y varias personas que sugieren que la serie Madden NFL de EA en realidad previno las lesiones cerebrales al brindar a los interesados ​​en el deporte una forma más segura de jugar sin contacto. En respuesta a la pregunta, «¿Crees que los videojuegos dan a la gente conmociones cerebrales», responde Wheeler, «No. Creo que los videojuegos llevaron a los fanáticos a pensar que el deporte real era un videojuego «.

Para ser justos, la Liga Nacional de Fútbol Americano no ha tenido el mejor historial en lo que respecta a los peligros de las lesiones traumáticas en la cabeza. En medio de una oleada de preocupación por las conmociones cerebrales en 1994, la NFL formó el comité de Lesión Cerebral Traumática Leve, nombrando a un médico con poca experiencia en ciencias del cerebro como jefe del comité. En diciembre de ese año, el comisionado de la NFL, Paul Tagliablue, calificó las conmociones cerebrales como un “problema de periodismo de manada”, sugiriendo que los medios de comunicación estaban haciendo demasiado ruido sobre un tema relativamente menor. Durante el mismo año, el mariscal de campo de los Dallas Cowboys, Troy Aikman, se arrodilló en la cabeza en el juego de campeonato de la NFC de la temporada 1993, un juego que hasta el día de hoy no recuerda haber jugado, y el fullback de los Chicago Bears, Merrill Hoge, se retiró después de que una conmoción cerebral lo dejó brevemente incapaz de reconocer su esposa e hijo.

Hay una excelente cronología de la actual crisis de conmociones cerebrales de la NFL en PBS.org. Desglosa hábilmente una larga historia de la liga tratando de minimizar los peligros de los traumatismos craneoencefálicos mientras la comunidad médica aprende lentamente más sobre dichos peligros. Los traumatismos craneales repetidos, dicen los expertos médicos, pueden provocar encefalopatía traumática crónica o CTE, que puede causar pérdida de memoria, comportamiento agresivo, enfermedad de las neuronas motoras, depresión y pensamientos suicidas. Los médicos que examinaron a Andre Waters y Terry Long, dos exjugadores de la NFL que se suicidaron, encontraron signos de CTE en ambos.

Se ha respondido a la pregunta de si los traumatismos craneoencefálicos repetidos son peligrosos para su salud. Si. Mucho. Y la NFL ha mejorado un poco al respecto, advirtiendo activamente sobre los peligros de las conmociones cerebrales y promulgando reglas para tratar de frenar su frecuencia en lugar de ignorarlas casualmente.

Volviendo a los golpes post-mortem de Marcy Wheeler y el Dr. McGregor a John Madden. Aunque la historia de la NFL en el manejo de traumatismos craneoencefálicos ha sido mala, Madden ha hablado durante mucho tiempo sobre la posición laxa de la liga con respecto a los jugadores que reciben conmociones cerebrales. Taylor Twellman de ESPN, en respuesta a los comentarios sobre Madden como un instigador, tuiteó un video del hombre comentando sobre el peligro de conmociones cerebrales en 1993.

Para todas las personas que quieren hacer que Madden y su videojuego sean los malos o los instigadores … esto fue #John Madden en 1993 hablando de conmociones cerebrales. ¡¡¡En 1993!!!

Perderme con la ridiculez de culparlo. pic.twitter.com/4iaBZ3COf5

– Taylor Twellman (@TaylorTwellman) 29 de diciembre de 2021

«Creo que un chico ha tenido una conmoción cerebral o tiene una conmoción cerebral, entonces no debería jugar más», dice Madden en el clip. “Siempre hablan de que el boxeo es arcaico, pero si un boxeador es noqueado no puede pelear por un mes más. Y a veces, en el fútbol, ​​decimos: ‘Oh, ese tipo tiene una conmoción cerebral leve, volverá enseguida’. No sé si alguna vez estuve de acuerdo con eso «.

En cuanto a cómo la franquicia Madden de EA maneja los traumatismos craneoencefálicos y las lesiones en su conjunto, eso ha cambiado lentamente a lo largo de los años. En las primeras entradas, los jugadores que se lesionan durante un juego daban como resultado que una ambulancia saliera al campo, tirando cómicamente a otros jugadores fuera del camino para llegar al herido. La ambulancia fue retirada después de Madden 2001, ya que la NFL sintió que glorificaba las lesiones. El hit stick, que permitía a los jugadores realizar tacleadas contundentes con estilo, se retiró poco después de su introducción en Madden 2005 porque la NFL sintió que promovía la violencia. Ya no hay lesiones que pongan fin a su carrera en el juego. Y las conmociones cerebrales históricamente se han denominado «lesiones en la cabeza».

Estas lesiones en la cabeza en el juego significaron que un jugador podría estar fuera por un par de trimestres en los juegos más antiguos de Madden. Eso cambió en Madden 12, en el que los jugadores con una lesión en la cabeza estarían fuera por el resto del juego, y los comentaristas Gus Johnson y Chris Collinsworth hablaron sobre la gravedad del trauma en la cabeza cuando ocurren tales lesiones. Las lesiones en la cabeza todavía están en el juego hasta el día de hoy, pero no se las conoce como conmociones cerebrales. Sin embargo, ese es un mandato de la NFL y no de Madden.

La NFL parece estar dispuesta a evitar que la serie se vuelva demasiado violenta. Pero al mantener la palabra conmoción cerebral fuera de la discusión en el juego, puedo ver cómo alguien podría pensar que está enviando un mensaje equivocado a los fanáticos del fútbol.

Sí, el fútbol es violento. La gente se lastima. Los jugadores sufren un trauma que les cambia la vida. Los golpes son duros. El potencial de lesión es lo que me impidió, un estudiante de segundo año de secundaria de seis pies y medio de altura, unirme a los Dunwoody Wildcats. Todavía interpreto a Madden todos los años, y ni una sola vez me hizo sentir que si me golpearan la cabeza estaba bien.

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