Game Boy Advance fue un refugio secreto para juegos de carreras técnicamente innovadores

Juegos de carreras en Game Boy Advance: es una pareja que suena como un mal momento. El GBA, a pesar de que era querido con muchos títulos fantásticos en su biblioteca, era en esencia un sistema diseñado para jugar juegos en 2D. Y conducir un automóvil es una experiencia que se beneficia enormemente de una tercera dimensión. Es sorprendente que muchos editores se hayan molestado con el género en la computadora de mano y, sin embargo, mi estimación aproximada es que se lanzaron seis veces más juegos de carreras en GBA que Nintendo Switch ahora. ¿Por qué incluso hablar de ellos?

Mira, la semana pasada tuve en mis manos el Analogue Pocket que había pedido en diciembre. (Reseña de dos palabras: es genial.) Pocket es un clon de Game Boy para decirlo de manera simple, excepto que tiene una pantalla infinitamente mejor, una batería recargable y puede reproducir cartuchos de muchos sistemas portátiles retro diferentes, no solo Game Boy. Y en los últimos días desde que recibí el mío, me he vuelto a familiarizar con un puñado de juegos de carreras que tuve para mi GBA durante mi juventud, como GT Advance 3: Pro Concept Racing, Mario Kart Super Circuit, F-Zero Maximum Rally de velocidad y Top Gear.

No pensé mucho en estos juegos cuando los jugué inicialmente, aparte de que eran versiones diluidas del tipo de carreras que había disfrutado en las consolas domésticas. Era demasiado joven para saber que Super Circuit y Maximum Velocity (lanzamientos de la ventana de lanzamiento de GBA) eran en realidad solo versiones calentadas del Mario Kart y F-Zero originales para Super Nintendo. No recuerdo haber jugado tampoco por mucho tiempo. Su efecto «Modo 7» pseudo-3D giratorio me decepcionó incluso en una computadora de mano, en un momento en que Gran Turismo 3, el tour-de-force visual que era en PS2, era la obsesión actual.

Más tarde descubrí GT Advance, que fue un intento apenas disimulado de capitalizar el deseo de una experiencia similar a Gran Turismo sobre la marcha. Tan ridículo como suena en el papel, el resultado fue sorprendentemente competente. Claro, faltaba la conducción físicamente, pero la lista del juego de los pilares de rendimiento japoneses de los años 90 y 2000 como el Toyota AE86 (con el ajuste D inicial completo, eso sí), el entonces nuevo Nissan 350Z e incluso rarezas como el Mitsuoka Orochi y ASL. RS01/Tommykaira ZZII me hizo querer. Y, al más puro estilo Gran Turismo, incluso podrías mejorar tus atracciones.

Pero luego las cosas se pusieron realmente interesantes para los juegos de carreras de GBA, y aquí estamos llegando a la inspiración para este paseo por el carril de la memoria. Top Gear Rally fue el último juego que recuerdo haber comprado para mi GBA y el que más jugué. Ahora que tengo el Analogue Pocket, es el que más reviso también. Desarrollado por Tantalus, Top Gear Rally fue lo suficientemente impresionante como para llamar la atención de Nintendo, por lo que el fabricante de Game Boy se encargó de publicar el título en todas partes menos en Japón.

Cuando Top Gear Rally llegó a la GBA en 2003, muchos desarrolladores estaban experimentando con gráficos poligonales en 3D, especialmente para juegos de disparos y carreras. No todos se ejecutaron bien, pero Top Gear Rally fue una estrella brillante de la época, brindando una experiencia de consola de 32 bits razonablemente fluida que podría decirse que estaba a la par con algo que podría haber jugado en Sega Saturn seis a siete años antes

En Mario Kart, F-Zero y GT Advance, conducías un vehículo renderizado previamente en un plano giratorio de sprites planos. No había topografía en la pista ni escenario, y los vehículos ocupaban una porción cómicamente pequeña del espacio de la pantalla. Top Gear Rally, por el contrario, era completamente poligonal con una jugabilidad constante de 30 fotogramas por segundo y modelos de automóviles en 3D que giraban dinámicamente en las esquinas, se manejaban de manera creíble y podían despegar. Por supuesto, todo esto es pintoresco para los estándares modernos, pero el hecho de que Tantalus estuviera logrando estas cosas en hardware hecho principalmente para juegos de desplazamiento lateral y rompecabezas fue sorprendente hace 19 años. Ciertamente, nunca esperé estar jugando un título de carreras que se parecía en mi GBA cuando lo obtuve en 2001.

Y Top Gear Rally no fue el único corredor de GBA que logró tales hazañas. El puerto de la computadora de mano de V-Rally 3, desarrollado por Velez & Dubail, suele ser el ejemplo al que recurren primero los fanáticos retro cuando se les pide que destaquen las ligas de golpes de GBA por encima de su peso gráfico. Si bien el automóvil del jugador en V-Rally 3 está renderizado previamente a diferencia del modelo poligonal en Top Gear Rally, el detalle es mayor y el entorno 3D es mucho más complejo, lo que lleva a un escenario más variado. Vélez & Dubail incluso incluyó una vista de cámara interior, en forma de una capa de panel de control de mapa de bits sobre el campo 3D. V-Rally 3 se veía tan bien en GBA que avergonzó a algunos de los primeros corredores de PlayStation; Diablos, podría decirse que fue la mejor versión de ese juego lanzada para cualquier plataforma.

Hubo aún más ejemplos de GBA que fueron empujados más allá de sus límites, específicamente para juegos de carreras. Stuntman, Sega Rally Championship, Colin McRae Rally 2.0, Need For Speed ​​Underground y Toca World Touring Cars obtuvieron puertos para la plataforma. Algunos de esos fueron ciertamente toscos; Sega Rally es un ejemplo de ambición por encima de la destreza técnica, pero al menos tiene versiones un poco aplastadas de mis canciones favoritas de Sega Rally.

El Analogue Pocket me ha motivado a volver a visitar muchos de estos corredores olvidados, y estoy muy contento de haberlo hecho. Al igual que lo que estaba sucediendo en las salas de juegos a principios de los años 90, esta era una era de juegos en la que parecía que los desarrolladores rompían los límites con regularidad. Claro, hay un grado de nostalgia hablando allí, pero las ganancias fueron rutinariamente enormes, todo en cuestión de solo unos pocos años.

Si desea obtener más información, YouTuber minimme se sumergió extensamente en la historia de los gráficos 3D en GBA vinculado anteriormente, donde verá una serie de juegos mencionados en este artículo explorados en un contexto más cronológico, para que pueda mejor observar el progreso se despliegan. Recomiendo encarecidamente echarle un vistazo y desempolvar tu viejo Game Boy para volver a visitar un corredor de bolsillo de tu elección cuando tengas tiempo. Eran pequeñas maravillas.

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