Ghost Story Studio de Ken Levine está lejos de lanzar un juego

Un artículo que aparece hoy en Bloomberg informa que el estudio Ghost Story Games del veterano de la industria Ken Levine no es un lugar feliz para estar. La mitad de los fundadores de la empresa han renunciado, junto con muchos empleados, y después de ocho años todavía no hay señales de un juego.

Levine es quizás más famoso por BioShock de 2007, un juego de acción en primera persona que sin duda fue un hito en la industria. Anteriormente había sido una figura clave en el desarrollo de grandes de todos los tiempos como Thief: The Dark Project, System Shock 2 y Freedom Force, trabajando con Looking Glass y su propio estudio, Irrational Games. Si bien con demasiada frecuencia se lo describe erróneamente como un «autor», Levine es sin duda una figura fundamental en los videojuegos del siglo XXI.

En 2014, Levine declaró que Irrational cerraría y que estaba creando un nuevo estudio, Ghost Story Games, para centrarse en proyectos narrativos para el propietario Take-Two. En 2022, ningún proyecto de este tipo se ha hecho público, y Bloomberg informa que esto puede ser el resultado del estilo de liderazgo de Levine y la falta de habilidades de gestión.

El prometedor periodista de juegos Jason Schreier informa: «El estilo gerencial de Levine ha llevado al agotamiento y, dicen los ex empleados, causado mucho dolor».

En ese anuncio de 2014, Levine sorprendió a la mayoría de los empleados de Irrational Game con su despido, a pesar del enorme éxito de su juego más reciente, BioShock Infinite. Quería trabajar en un lugar más pequeño, con mucho menos estrés y presión, por lo que despidió a franjas de personas para lograrlo. En ese momento, se habló mucho de su propuesta de crear «Lego narrativo», juegos que ofrecieran historias que serían completamente únicas para cada jugador, o completamente diferentes cada vez que se jugaran. Que es, ya sabes, algo que mucha gente dice antes de empezar.

Sin embargo, hubo mucho dinero derrochando a punto de intentarlo. Propiedad de Take-Two, pero con solo 12 empleados, la idea era tener un estudio con enormes recursos para explorar estos ideales creativos. Sin embargo, dado que han lanzado un total de cero juegos, claramente algo sobre esto no estaba funcionando.

Según Bloomberg, un fundador de Ghost Story, Mike Snight, abandonó el estudio citando el «proceso creativo» de Levine como el factor que lo expulsó. Se fue con la mitad de los otros fundadores. Seis de los cuales le dijeron a Schreier que el tamaño independiente del estudio no afectaba los deseos de Levine de crear algo en una escala AAA. Iba a estar ambientado en una estación espacial, con tres facciones con las que los jugadores podrían alinearse u oponerse, cuyo lanzamiento estaba previsto para 2017.

Para 2016, el equipo parece haber aumentado a unas 30 personas (en este momento, el sitio del estudio informa a 32 empleados), pero como afirma Bloomberg, las ambiciones fueron mucho más allá de lo que un grupo tan pequeño podría realizar.

Dos de los primeros empleados del estudio recordaron una versión de alrededor de 2016 con niveles elaborados y gráficos ricos en tres dimensiones. Se preguntaban cómo lo terminarían con menos de 30 personas en el equipo. Otros recordaron un complicado sistema de diálogo que se transformaría en función de las elecciones del jugador, requiriendo una enorme cantidad de escritura que no podría haberse completado en un año.

Desafortunadamente, parece que si una persona ha aceptado la teoría del «autor», es el propio Levine. Si bien proyectos como System Shock 2 y BioShock fueron el trabajo de cientos de personas, la prensa (hola) fue culpable de dar demasiado crédito a las personas en respuesta a un proyecto. Una carga que ningún desarrollador puede llevar realmente. Según el artículo de Bloomberg, Levine lo ha intentado a pesar de esto. Su estilo de liderazgo es uno que frecuentemente ve meses de trabajo de otras personas descartados a su antojo.

En proyectos anteriores, los presupuestos y las fechas de lanzamiento han obligado a que esta práctica llegue a su fin en algún momento, desafortunadamente por lo general con mucha contracción. Pero con las enormes libertades en Ghost Story, parece que el comportamiento de Levine ha sido mucho más desenfrenado y, como tal, se ha permitido que este primer proyecto ingrese en su quinto año después de su lanzamiento previsto originalmente.

Curiosamente, parece que el deseo de Levine de hacer algo tan infinitamente adaptable al jugador es también algo que quiere poder ver en todos los aspectos a nivel cinematográfico. Schreier implica que varios empleados actuales y anteriores de Ghost Story no pudieron explicarle a Levine que estos dos conceptos no pueden coexistir.

Levine a menudo evaluaba aspectos del juego cuando aún no estaban terminados, decidía que no eran lo suficientemente buenos y ordenaba al equipo que los eliminara o los cambiara, dicen los empleados. “El tipo de juego que se está explorando no concuerda bien con el proceso creativo que se está utilizando”, dice Andrés González, un miembro fundador que se fue para comenzar una nueva compañía con Snight.

También parece que Levine podría ser un poco difícil de trabajar. Schreier tal vez describe eufemísticamente un «comportamiento voluble», mientras alega que algunos que «pelearon» con Levine y luego «misteriosamente dejaron de aparecer en la oficina».

Ninguno de los cuales suena realmente como un gran entorno para concebir juegos innovadores. Según lo informado por Bloomberg, los empleados actuales dicen que no ven ninguna forma de que se pueda liberar algo durante al menos un par de años más. Lo que, al menos, pone fin a la tontería de que Levine sea un autor, dado que no se ha creado ningún juego cuando se lo deja a sus propios dispositivos.

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