Hace 20 años, Nintendo tenía planes de llevar correo electrónico, búsquedas en Internet y transmisiones en vivo a Game Boy Color

La Game Boy Color fue lanzada en 1998, unos años antes de que los primeros y más toscos teléfonos inteligentes llegaran al mercado. En aquel entonces, Internet todavía era bastante nuevo y la idea de llevar un solo dispositivo que pudiera enviar correos electrónicos a las personas, buscar en la web, enviar fotos y transmitir videos en vivo estaba a años y años de distancia. Pero si un accesorio de Game Boy Color cancelado, el PageBoy, hubiera visto la luz, es posible que hayas estado haciendo todo eso junto con Mario a través de un único complemento.

El Page Boy fue descubierto por un historiador de videojuegos, investigador y periodista Liam Robertson. En un video publicado hoy, Roberston reveló una gran cantidad de detalles e imágenes del dispositivo propuesto por primera vez.

Este extraño dispositivo fue planeado para usar tecnología de transmisión de radio para permitir que los propietarios de Game Boy Color busquen información y lean noticias internacionales, revistas de juegos, informes meteorológicos, resultados deportivos e incluso, de manera más ambiciosa, ver televisión en vivo. Esta tecnología también permitiría a los usuarios contactar y enviar mensajes a otros propietarios de PageBoy. Esta tecnología de transmisión de radio en ese momento fue muy utilizada por los buscapersonas, que en realidad es de donde proviene el nombre de PageBoy.

Roberston habló con algunas personas que trabajaron en el proyecto PageBoy con Nintendo sobre el dispositivo y cómo llegó a ser y qué lo mató finalmente antes de que viera la luz del día. Según los involucrados, después de una reunión con Nintendo of America en 1999, la compañía estaba entusiasmada con el potencial del PageBoy, y durante los siguientes tres años, Nintendo trabajó con Wizard, un grupo creado para ayudar a administrar el dispositivo, para ver si este complemento realmente podría crearse y si terminaría siendo rentable.

Si bien Nintendo quedó impresionado por muchas de las características de PageBoy, incluida la capacidad de enviar imágenes usando la cámara de Game Boy e incluso el potencial de Nintendo para enviar videos en vivo a los propietarios de PageBoy a través de la tecnología de transmisión por radio, se topó con un obstáculo importante. El dispositivo se basaba en redes de radio que solo existían en unas pocas partes seleccionadas del mundo, como Estados Unidos, lo que limitaba en gran medida la base de clientes del dispositivo. Según Robertson, le dijeron que Nintendo creía que la clave del éxito de Game Boy era lo universal que era el hardware, que permitía a los usuarios de todo el mundo jugar los mismos juegos con las mismas características.

Entonces, debido a esto, Nintendo supuestamente canceló el proyecto en julio de 2002. Sin embargo, como señaló Roberston, muchas de las ideas propuestas por Wizard para el PageBoy terminarían convirtiéndose en realidad en los años siguientes. La idea de usar video en vivo para anunciar juegos a su base de fans es básicamente lo que es Nintendo Directs y la idea de enviar mensajes e imágenes lindas a la gente sería una característica de las consolas Wii U y 3DS. En cierto modo, el PageBoy se adelantó a su tiempo, lo que hizo que nunca viera la luz del día.

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