Lo que The Matrix Resurrections realmente dice sobre los videojuegos no es obvio

Los videojuegos son importantes y poco importantes en The Matrix Resurrections. Se mencionan mucho, juegan un papel importante en la vida del personaje de Keanu Reeves, Thomas Anderson, pero al mismo tiempo, la película no está particularmente interesada en los juegos como juegos. Más bien, los juegos sirven como una metáfora y, además, fascinante. Inicialmente, pensé que la película argumentaba en contra de la noción de que los juegos pueden ser realmente significativos o valiosos. Sin embargo, rápidamente me di cuenta de que se trataba de una mala interpretación simplista, y que si sigues la metáfora hasta su conclusión lógica, la película está argumentando que, por supuesto, los juegos pueden importar. Sin embargo, esta no es una metáfora que pueda explorar mucho sin discutir la trama de la película con cierto detalle. Entonces, si aún no has visto Resurrections y quieres saber lo menos posible, vuelve a este artículo después de ver la película. Todos los demás, tomen sus pastillas rojas y los veré al otro lado.

Cuando conocemos por primera vez a Thomas Anderson en The Matrix Resurrections, es un exitoso diseñador de juegos, el creador de una serie de juegos denominada The Matrix Trilogy. Sin embargo, a pesar de todos sus logros, Anderson parece profundamente insatisfecho con su vida y un tanto desdeñoso con la adoración que otros derraman sobre su trabajo, como si, a pesar de su éxito financiero y sus legiones de fanáticos, en realidad no significara mucho. Cuando otro personaje le pregunta cómo es ser el creador del famoso juego The Matrix, él responde con modestia: «Sí, mantuvimos entretenidos a algunos niños». Parece que no tiene mucha fe en que su trabajo como diseñador de juegos realmente importe. Esto se lleva a casa un poco más tarde en una escena de flashback, en la que vemos a Anderson de Reeves sosteniendo un premio de juego que ganó por The Matrix en una celebración en la azotea, un «¿Qué diablos estoy haciendo con mi vida?» mire su rostro, momentos antes de que intente saltar desde ese mismo tejado.

Pero fue una escena posterior la que primero me llevó a concluir que toda la actitud de la película hacia los juegos era algo despectiva. Una vez que Thomas – Neo – ha vuelto a despertar en el mundo real, se da cuenta de que fue solo dentro de la alucinación digital colectiva conocida como la matriz que fue el creador de The Matrix. Es una crisis existencial además de una crisis existencial. Con respecto a la forma en que su cuerpo ha sido modificado para que las máquinas puedan conectarlo a su sistema como una batería, le dice a Bugs, el agente de resistencia y piloto que encabezó su rescate: “Si este enchufe es realmente real, eso significa que se llevaron mi vida, y lo convirtió en un videojuego «. Bugs responde con simpatía: «Tomaron tu historia, algo que significaba mucho para personas como yo, y la convirtieron en algo trivial … ¿Dónde mejor enterrar la verdad que dentro de algo tan común como un videojuego?»

Tomado al pie de la letra, podría parecer Neo y Bugs, y realmente, la película en sí tiene poca consideración por el valor de los videojuegos. Sin embargo, hay mucho más en juego aquí. Más importante. La serie ficticia de juegos de Matrix de Anderson es explícitamente un sustituto de las películas de Matrix. Como cineastas, los Wachowski son muchas cosas, pero sutiles, no lo son. En Resurrections, dirigida únicamente por Lana Wachowski, trabajando sin su hermana por primera vez, cada vez que vemos «metraje» de los juegos Matrix de Thomas Anderson, toma la forma de metraje extraído directamente de las películas anteriores. Los cineastas podrían haber creado fácilmente imágenes de juegos falsos que en realidad parecen juegos, pero aquí, Wachowski et al. están menos interesados ​​en ofrecer algo que se parezca plausiblemente a un juego y más interesados ​​en llevarnos a casa como espectadores que los juegos de Matrix en la película y las películas de Matrix en nuestro universo son efectivamente lo mismo. Esto les da la oportunidad de incorporar imágenes de las películas anteriores en Resurrections, imágenes que funcionan como flashbacks para Neo y, en cierto sentido, flashbacks para nosotros, los espectadores, ya que recordamos nuestras propias experiencias de esas películas. y lo que pudieron haber significado para nosotros.

Y ciertamente, las películas de Matrix han significado mucho para mucha gente. Durante mucho tiempo, pareció que la contribución más significativa de la trilogía al léxico cultural podría haber sido la noción de ser «reeducado», un término utilizado principalmente por conservadores y misóginos en línea para describir cuando una persona «ve la verdad» y adopta algún aspecto. de ideología de derecha o algún principio de la «manosfera». No importa que esto vaya claramente en contra del espíritu político de las películas y de las mujeres trans que las crearon, que incluso incluyeron al brillante filósofo izquierdista negro Cornel West en las dos últimas entradas de la trilogía. En los últimos años, sin embargo, se ha producido una especie de recuperación, ya que las personas trans, incluido yo mismo, hemos discutido las formas en las que las experiencias de Neo en The Matrix funcionan como una especie de alegoría de la identidad trans.

Sin embargo, el radicalismo de Matrix va mucho más allá de lo que pueda decir sobre la identidad queer y trans. Está realmente interesado en interrumpir y desmantelar todos y cada uno de los sistemas opresivos, algo que se hace evidente si ves la primera película y observas cómo Morpheus le dice a Neo que «la matriz es un sistema», que el sistema en sí es su enemigo, uno que tiene más las mentes de las personas están tan seguras en su dominio que no están listas para ser liberadas de él. Muchos de nosotros crecimos en la matriz. Durante mi propia crianza en Illinois y Los Ángeles, absorbí tantas ideas tontas sobre todo, desde la raza hasta el género binario y el espectro político, todas interconectadas y dando forma a mi noción de lo que era y no era posible. Ni siquiera se me ocurrió cuestionarlos o pensar más allá de ellos, no por mucho tiempo, y cuando tuve mis momentos de despertar, fueron liberadores y empoderadores, pero a veces también dolorosos. A pesar de estar atrapada en la matriz, Trinity – «Tiffany» – al menos está cuestionando un poco sus sistemas, como vemos cuando le pregunta en voz alta a Thomas si tuvo hijos porque realmente quería hijos o porque las mujeres «se supone que» quieren hijos. La matriz trata de decirnos qué significa ser quienes somos.

Entonces la matriz es un sistema, uno en el que la humanidad está aprisionada por creencias falsas sobre lo que es posible. En las películas, comprender la naturaleza del sistema permite a las personas lograr cosas que de otro modo serían imposibles: al final de la primera película, dentro de la matriz, Neo está volando, ya no limitado por las reglas del sistema. Por eso creo que los juegos son un sustituto ideal de las películas originales dentro del mundo de The Matrix Resurrections. Dentro del mundo de las películas, ¿qué es la matriz, después de todo, sino un MMO elaborado, uno que la gente no sabe que está jugando pero que, sin embargo, tiene sistemas que dictan qué es y qué no es posible? De manera similar, la mayoría de los juegos se componen de sistemas entrelazados que dictan, o intentan dictar, cómo es que los jugadores interactúan con el juego, qué podemos y qué no podemos hacer.

Cuando jugamos un juego, la mayoría de nosotros nos contentamos con abordarlo como pretendían sus diseñadores, para operar dentro de los sistemas que el juego nos presenta. Pero como mucha gente, estoy encantado con las hazañas y los logros de los jugadores que deliberadamente rompen los juegos o que usan los sistemas para lograr cosas que los diseñadores no pretendían. Me encanta ver a los corredores de velocidad usar el rayo magnético en el Mega Man original para atravesar paredes y completar etapas en una fracción del tiempo que les toma a la mayoría de los jugadores, por ejemplo, o verlos usar los sistemas físicos de Breath of the Wild para enviarse volando grandes distancias. a través de Hyrule. En cierto modo, creo que Neo, Trinity y los otros miembros del equipo de Morpheus en The Matrix son similares a los corredores de velocidad: están haciendo cosas dentro de los sistemas del «juego» que la mayoría de los jugadores simplemente no pueden porque los sistemas no son No está diseñado para permitir esas cosas.

Encontrémonos para tomar un café y tener una conversación existencial sobre lo que significa todo esto. (Imagen: Warner Bros.)

Tampoco ha escapado a mi atención que el speedrunning es posiblemente el subconjunto de la cultura del juego que ha acogido más abiertamente a sus miembros trans. Eso no quiere decir que nunca ha habido idiotas reaccionarios en el speedrunning, por supuesto que los ha habido, pero que, al menos desde fuera, me parece que el speedrunning en su conjunto está muy por delante de gran parte de los videojuegos en su disposición a aceptar y defender a sus participantes trans. A veces me pregunto si hay una conexión, si la voluntad de la comunidad de speedrunning de ignorar los límites impuestos por los sistemas dentro de los juegos está ligada a su voluntad de ignorar cualquier “regla” social tradicional en torno a los límites de la identidad y expresión de género.

Entonces, los juegos, como la propia matriz, son dictados por sistemas y permiten la posibilidad de romper con esos sistemas. Pero hay otra forma importante en la que los juegos funcionan como una metáfora ideal para las películas originales de Resurrections. Las franquicias de juegos, como las de películas, son un gran negocio, uno que una corporación como, por ejemplo, Warner Bros. (nombre que aparece en la película como la «empresa matriz» del estudio de juegos de Thomas Anderson) podría intentar relanzar en busca de dinero. , con o sin la participación de las personas que los crearon originalmente.

De hecho, Warner Bros. consideró hacer una cuarta película de Matrix con o sin los Wachowski, un detalle que llega a Resurrections cuando WB insiste en que se haga un cuarto juego de Matrix. Afortunadamente, Lana Wachowski aceptó dirigir la película, y aunque el resultado ha sido divisivo, por decirlo suavemente, estoy de acuerdo con los críticos que sienten que es una secuela estimulante que no se preocupa por las expectativas de la audiencia. Entonces, cuando Neo habla tan despectivamente sobre los juegos de Matrix que creó, lo que realmente escucho es a Lana Wachowski, quien no solo dirigió Resurrections sino que también la coescribió, preguntándose si las películas originales realmente importaban. A pesar de todas sus ideas políticas radicales, a pesar de todo su éxito como sensación cultural masiva a finales de los 90 y principios de los 2000, no cambiaron el mundo de forma clara y obvia. Todavía existimos dentro de sistemas opresivos. La supremacía blanca, el patriarcado y la transfobia siguen siendo realidades cotidianas. No nos hemos liberado. Quizás, al igual que Neo, a veces miró hacia atrás en las películas de Matrix y pensó: «Sí, mantuvimos entretenidos a algunos niños, pero no tuvo el impacto que esperábamos».

Neo hablando con Bugs, como en Bunny, una propiedad de Warner Bros. (TM). (Imagen: Warner Bros.)

«No parece que haya cambiado nada», dice Neo sobre todo por lo que luchó en esa escena que mencioné antes con Bugs. “La matriz es igual o peor, y estoy de vuelta donde empecé. Se siente como si todo lo que hice, todo lo que hicimos, nada de eso importara «.

Bugs luego le dice a Neo que, de hecho, todo importaba y le muestra cómo. Puede que no sea el nivel de cambio radical que Neo esperaba que precipitara su sacrificio al final de la tercera película de Matrix, y de hecho, los radicales y revolucionarios rara vez ven al mundo convertirse en el mundo mejor que saben que es posible, sin importar cómo mucho que sacrifican en pos de sus ideales. Pero el hecho de que el cambio no sea tan tremendo como deseamos que sea, no significa que la lucha por un mundo mejor sea inútil. Y solo porque una obra de arte en realidad no desmantele los sistemas opresivos que busca desafiar, eso no significa que no cambie el mundo de manera significativa. Las declaraciones de algunas personas trans sobre lo importantes que fueron para ellos las películas de Matrix son solo un pequeño testimonio del hecho de que sí importaron. Lo que significa que incluso si no siempre puede verlo, los juegos Matrix de Neo, que efectivamente son las películas, también importaron. Trajeron a algunas personas en la matriz un poco más cerca del despertar, un poco más cerca de liberarse.

Y cada poquito importa. Cada uno de nosotros que es movido o cambiado por algo, ya sea una película o un juego o cualquier otra cosa, ha tenido una experiencia que cuenta. Uno de los colaboradores de Lana Wachowski en el guión de Matrix Resurrections es el novelista David Mitchell, que escribió el libro Cloud Atlas, que los Wachowski adaptaron en una película hace algunos años. Una película tremendamente defectuosa, sí, con algunos problemas definidos en torno a su manejo de la raza, pero también una película audaz y audaz, y el libro en el que se basa es uno de mis favoritos de todos los tiempos, un trabajo extraordinario que está profundamente preocupado por cómo las cosas podemos expandirnos y afectar al mundo de formas que no podemos percibir ni comprender. En los momentos finales tanto del libro como de la película, uno de sus muchos personajes se enfrenta a la aparente insignificancia de sus esfuerzos por oponerse a las normas de la sociedad y luchar por un mundo mejor. Sabe que, en toda la inmensidad de la humanidad, puede que sea solo una gota en un océano ilimitado. «Sin embargo, ¿qué es un océano», reflexiona, «sino una multitud de gotas?»

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